《香港走台步》香港四大奇食之九記牛腩

Jeannie Lai 賴怡君 2017年08月27日 11:39:00

香港美食夙負盛名。(照片:湯森路透,後製:潘世惟)

九記牛腩是香港一間以牛腩著名的麵店,位於上環歌賦街,已有90年歷史,老店不賣其它的,只賣各式牛肉麵,以清湯牛腩及咖喱牛腩聞名,湯底據說由獨門中藥配方製成,有獨特的香甜味。九記現由少東經營。據說張國榮、梁朝偉、劉嘉玲、周潤發、周星馳、陳奕迅等大明星都曾是座上賓,軟嫩的清湯牛腩伊麵可說是招牌中的招牌。

 

有篇瘋傳的網路文章曾評論香港4大奇食:澳牛光速麵(餐廳全名為「澳洲牛奶公司」)、星座蕃茄麵、新記芝士麵和九記牛腩。

 

這4大奇食都是非常地道、非常香港的小吃店。但「奇」之處在於服務人員的面無表情、直話直說,偏偏食客常常敢怒不敢言。

 

其中有網友評論:「4大奇食名不虛傳。其中澳牛光速麵和九記牛腩味道還在其次,真正出奇在他的服務,異於常人的服務態度。」意外地,這些名店以兇惡的服務態度出名,卻人潮不減,日日絡繹不絕。4大奇食又以九記牛腩和澳洲牛奶公司為最,是4大奇食裡頭的天王天后。

 

九記牛腩是4大奇食裡我最常光顧的,今天就拿出來聊一聊。

 

 

評價兩極的餐廳

 

雖說是名店,九記牛腩的評價卻非常兩極,有人覺得不虛此行,有人覺得不去也罷。我和中島先生是「清湯牛腩伊麵」和「咖喱牛腩粗麵」的死忠粉絲。我們能為了這碗麵一來再來。

 

平日中島先生在中環上班,我在半山的家裡帶孩子,九記牛腩位在歌賦街,恰恰好在我們倆的中間。有時候我們晚餐想要吃一碗麵,就會說好同時間出發,他慢慢爬上山,我慢慢散步下去。走到九記正好碰頭,忙碌的一天後,在鬧哄哄的店裡享用一碗麵。

 

近幾年老店擠滿觀光客,以中國客人為主。

 

我必須客觀地說,九記牛腩的服務態度真的不好。

 

伙計站著不動像在指揮交通一樣,指示客人就座。併桌再併桌,把食客像俄羅斯方塊一樣凹凹凸凸排列組合進去大大小小的桌子。我曾經看過夥計把拒絕他安排併桌的客人臭罵一頓,客人掉頭就走,店東追到門外。

 

還有一次,旅客帶著行李箱前來,店東板著撲克臉指示箱子應該擺在櫃台旁邊的空位,客人多問一句:「安全嗎?」店東就回:「裡面有100萬嗎?」這些衝突,大多數發生在港籍伙計和中國旅客之間。 

 

甚至近3年發生2次店內伙計和食客一言不合動粗的社會事件,最後報警解決,上了媒體。

 

 

香港黑色幽默

 

然而,中島先生為了那一碗麵,發展出一套九記哲學。首先以一個識途老馬的姿態走進店裡,熟門熟路地坐下,再用草根性的廣東話用詞和腔調點餐,並且最好用他們店裡的簡稱具畫龍點睛之奇效:「腩伊一碗,咖哩粗一碗!」(牛腩伊麵一碗,咖哩粗麵一碗)據他表示,如此一來,伙計立即認證你是熟客,便會以禮相待。

 

想一想,九記牛腩不就是中港矛盾的縮影嗎?你要我的麵,我要你的錢,而誰都討厭誰。

 

直到三年前,懷著小中島,大腹便便的我,才剛進九記,店員就要坐在走道兩邊的人:「小心讓讓!」我坐下之後,還有伙計搬了張凳子讓我放包。餐後我起身去廁所,一路幾個伙計紛紛提醒:「地板濕滑,千萬小心不要滑倒!」

 

那次懷孕大肚子備受禮遇的經驗過後,我大為改觀,相信這些伙計有他們鐵漢柔情的一面,或者他們直話直說的豪邁,是一種專屬於香港的黑色幽默。

 

對!黑色幽默!

 

我開始用幽默感看待九記裡面大哥大姐的急性子,食客的溫吞雖然不至於讓他們暴跳如雷,但也吹鬍子瞪眼。中島先生有一次問我:「妳不覺得九記裡面的伙計可能是退休的古惑仔嗎?」我大笑!真有那感覺!

 

 

收起玻璃心,幽默視之

 

有一次中島先生去買外帶,最後發現自己沒帶錢,老闆甚至說:「算了!請你吃!」中島先生事後還特地去還錢。從此以後,中島先生可能不只是自我感覺良好的熟客,應該是官方認證的VIP了!

 

店裡面有個限量供應的「牛爽腩」,一小碗要價160港幣(約新台幣640元),這個部位的牛肉軟中帶著韌性,又彈牙,又有層次分明的牛肉香,據說只賣給熟客。

 

中島先生一直驕傲地炫耀說:「妳相信嗎?我只要點牛爽腩一定有!」接著再說:「只是一碗160太貴了,我們還是吃一般的就好了。」讓我沒有機會驗證真偽。

 

 

香港坐擁世界最高的房價,小店有高速翻桌的壓力。因此,在茶餐廳期待接收客製化服務實在是不合理的期待。但店家也不用刻意板著一張臉、搭著莫名其妙的架子。

 

雙方不用特定對彼此好,也不用特別差,就本著平常心交流。如此簡單的共識,我想這是和平與開心的共存之道。

 

下次和中島夫妻一樣吧!到香港吃小吃時,請收起玻璃心,用幽默感看待九記牛腩現象吧!

 

(《上報》隔周推出《香港走台步》專欄,作者賴怡君2011年因擔任空姐從台北搬到香港後,和現在的丈夫中島先生相戀,2013年結婚成為全職家庭主婦,開始以中島太太的身分觀察香港,書寫香港,以台灣人的台式觀點來想、來看香港,供台灣讀者參考與反思。)

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