《大家論壇》水資源議題:全球45億人 缺乏安全管理的衛生用水

伯卡列堤(Giulio Boccaletti) 2018年01月28日 15:00:00

 

伯卡列堤

●自然保護公司水資源部首席策略長、全球董事經理

 

氣候變遷速度加快,帶來的影響導致其他地緣政治和發展危機變得更加嚴重,此時也突顯出環境保護在捍衛和改善人類福祉方面的重要性。這項認知即為「地球健康」此一概念的核心。「地球健康」關注人類文明的健康和作為人類文明基礎的自然系統狀況。

 

這概念的邏輯很簡單:如果我們想要讓日益增加的人口更加健康,卻不顧自然資源的健康和安全,那麼將會舉步維艱,甚至原有的進展也會前功盡棄。複雜之處在於如何應用這一概念,解決特別是水利、衛生和生態系統完整性這一連鎖問題上。

 

放寬眼界擴大投資 收益更大

 

至少從1854年斯諾(John Snow)發現霍亂透過倫敦市中心遭污染的供水系統傳播後,人類便意識到受污染的水對我們的健康非常不利。淡水生態系統的破壞常常會帶來疾病,正如保護或強化這類生態系統能夠改善健康狀況是一樣的道理。

 

但是,儘管大家已經十分清楚,一個領域的進步能夠改善另一領域的結果,但雙贏的狀況常常不足以刺激同時擴大投資這兩個領域。

 

比如,投資保護集水區同時也有利於保護生物多樣性,改善河流的水質,進而有利於人類健康。但如果把目標直接定位改善人類健康,那麼也許僅僅投資汙水處理工廠會更符合成本考量。

 

互補性的結果更加吸引人:投資一個領域能提高另一個領域的回報。在上述例子中,保護分水嶺不僅著眼於直接的回報,更重要的是投資人類健康的回報也同時提高了。互補性產生互相強化的動態反饋,全面改善多領域的成果。

 

水利基礎設施互補效益強

 

運作良好的水資源部門已經開始嘗試平衡互補性干預。事實上,這套系統能產生人類智慧與合作的跨領域勝利(multidisciplinary triumph),包括工程學、水文學、治理和城市規畫,對人類健康和經濟發展產生意義深遠的互補性影響。

 

1933年美國通過田納西流域管理局法案(Tennessee Valley Authority Act),成立一個負責沿著田納西河建造水力發電站的機構。這做法讓當時是美國最落後地區之一的田納西河流域,在工業、農業、洪水控制和環境保護都能因此受益。

 

此後,全球政府認識到水力基礎設施在強化其他經濟和社會政策方面的潛力,包括改善健康狀況的政策。世界銀行(World Bank)最大的貸款項目之一就包含水力計畫,價值350億美元的投資,而這絕非巧合。

 

但認識到互補性的潛力還只是第一步。為了讓成果達到最大化,我們必須制定一致性策略,以最低的成本充分利用這一結果。問題在於,環境保護和直接採取手段干預健康之間是否存在一個最好的組合,可以讓決策者同時取得這兩方面的最大報酬。

 

追求人與環境共同利益的最高點

 

一項最新分析顯示,在農村地區,上游森林覆蓋增加30%能夠讓兒童腹瀉機率下降4%,效果相當於投資在改善衛生設施。但果真如此的話,我們仍需確定重建森林在什麼情況下,會是比改善衛生設施更好的投資方案,更不用說盡力提高其他干預健康方式的回報了。

 

另一項研究發現,全球大約42%的瘧疾負擔,包括每年50萬的死亡病例,可以透過關注如土地使用、森林採伐、水資源管理和定居點選址等問題消除。但該研究沒有涉及使用抗蟲蚊帳來治理瘧疾的潛在收益,因而無法針對這兩項研究的回報進行比較。

 

全球大約有40%的城市水源集水區出現一般惡化情況,有些甚至到了相當嚴重的地步。農業和其他源頭的沉積物提高了治水成本,而喪失天然植被和土地退化有可能改變水流方向。這些全都有可能對供給造成不良影響,造成儲水設備的需求增加,如水桶、水槽和混凝土水罐,而這些設備也正是蚊子幼蟲的棲身之所。我們能否證明,集水區的生態重建對城市瘧疾(和登革熱)帶來的遏制作用比抗蟲蚊帳還要大?

 

在這些所有例子中,找到最佳選項不僅要了解不同干預措施的相對作用,還要了解它們的互補性。在一個資源有限的世界,決策者必須為投資選擇排定優先順序,包括區分必須選項和希望選項。在這方面,找到方法辨別互補性並使其達到效益最大化是相當重要的事。

 

全世界大約有21億人難以取得安全、隨時可用的家庭用水,更有此數字兩倍的人缺少經過安全管理的衛生設施,人數是令人咋舌的45億人之多。這嚴重拖累了健康狀況,加劇河流污染。世界有越來越多的人口直接感受到環境惡化和氣候變化的影響,受害者常常是同一批人。因此,找到能夠同時加強環境保護、水源供給和健康狀況的方案相當要緊。全球健康和環境保護專家必須更緊密地合作,尋找出這樣的方案,並說服決策者採納。

 

© Project Syndicate

 

(原標題為Water Management Is Health Management,文章未經授權,請勿任意轉載)

 

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標籤: 管理 健康 瘧疾

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